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Research unit
FSVO
Project number
2.16.06
Project title
Assessing an improved nestbox design for laying hens within a commercial setting

Texts for this project

 GermanFrenchItalianEnglish
Key words
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Short description
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Project aims
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Publications / Results
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Inserted texts


CategoryText
Key words
(German)

Legehennen, Legenest, Terschutz, verlegte Eier

Key words
(English)
Laying hen, nestbox, animal welfare, floor eggs
Short description
(German)
Nestboxen für Legehennen in Volieren sind zunehmend gross, was im Widerspruch steht zu der Präferenz von Legehennen für kleine, geschützte Legenester. Anhand experimenteller Untersuchungen mit Kleingruppen von Legehennen (20/group) konnten wir zeigen, dass sich mittels kleinen Trennwänden auf einfache Art Verbesserungen bestehender Nestboxen realisieren lassen, die zu einer Verbesserung des Wohlergehens im Zusammenhang mit dem Eiablageverhalten führen sollten (Ringgenberg et al., 2015). Das vorliegende Projekt hat zum Ziel, solche Trennwände in zentral gelegenen Nestboxen auf Praxisbetrieben einzubauen und die Auswirkungen auf das Wohlergehen der Tiere auf Herdenebene zu untersuchen. Die Studie soll im Minimum sechs Betriebe mit je zwei Herden einschliessen, je eine Versuchsherde mit Trennwänden in den Nestboxen und eine Kontrollherde ohne Trennwände. Mittels Videobeobachtungen zu vier verschiedenen Zeitpunkten (Alter) sollen die Nutzung der Nester und Aggressionen am Nesteingang erhoben werden. Zudem soll erhoben werden wo Eier gelegt werden (Nest, Boden) und wie sich das Nestdesign auf die Befiederung auswirkt
Short description
(English)

Nestbox (NB) size for laying hens in group housing are generally large, which may be in conflict with the natural preference of hens for small, enclosed spaces. Research from our group using small groups of hens (20/group) under experimental conditions has identified modifications of NB design which we believe could offer an easy adaption to existing NBs resulting in improved welfare for hens in terms of egg-laying behaviour (Ringgenberg et al., 2015) as well as reduced smothering and aggression. The current work seeks to add a small partition to centrally-located NBs of commercial flocks and determine their ability to improve the welfare of hens at a flock level. The study will utilize a minimum of 12 farms where six receive a modified NB and the remaining serve as a control.  Video surveillance of NBs at two ages will provide a measure of NB usage and aggression at the NB entry point; additional data will be collected on where eggs are laid (i.e., NB and floor eggs) as well as feather coverage.

Project aims
(English)

Our proposal serves to determine if partitioned nestboxes provide benefits to animal welfare within a commercial aviary system by enhancing their attractivity. To reduce the problem that certain nestboxes (i.e., those at either end of the house) will be used disproportionately, our altered nestboxes will be placed in the center of the house to increase the `differential attractivity`. The work will seek to determine if the modifications identified in previously BLV-funded can be implemented in on-farm environments in order to improve the quality of life for commercial laying hens.

Publications / Results
(German)
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